ผู้คนยังคงบอก Nate Schmidt และVegas Golden Knightsว่าพวกเขาจะไม่ดีในฤดูกาลแรกของพวกเขาดังนั้นพวกเขาจึงพิสูจน์ว่าผู้สงสัยผิด
พวกเขาเป็นทีมขยายกลุ่มของ “misfits” ที่ติดป้ายชื่อตัวเองที่บุกเข้ามาในฉาก NHL ซึ่งชนะแปดเกมจากเก้าเกมแรกและทำให้การแข่งขัน Stanley Cup รอบชิงชนะเลิศในปีแรกเป็นไปไม่ได้และเป็นประวัติศาสตร์ จากในเวทีอันวุ่นวายไปจนถึง Strip มันเป็นเรื่องราวที่สร้างขึ้นเพื่อฮอลลีวูดที่จัดขึ้นโดยการประกวดของลาสเวกัส

“ ฉันไม่คิดว่าคุณจะทำซ้ำแบบนั้น” Schmidt กล่าว “ ปีแรกกับ Vegas Flu และทุกอย่างที่ตามมาด้วย – ขนนกขนาดใหญ่ในเกม – มันเป็นเรื่องที่ดุเดือด มันเป็นสิ่งที่เราไม่เคยสัมผัสมาก่อน”

นั่นเป็นเพียง 2017-18 แต่ทุกอย่างก็เปลี่ยนไป ไม่ว่าจะเป็นทีมรองบ่อนอีกต่อไป Golden Knights ได้ทำการแลกเปลี่ยนหรือลงนามผู้เล่นที่ดีที่สุดของ NHL โดยกำจัดรายการโปรดของแฟน ๆ ออกจากชาติกำเนิดเดิมไล่โค้ชคนแรกที่น่ารักของพวกเขาออกไป

การซื้อขาย Schmidt ไปยังแวนคูเวอร์และเซ็นสัญญากับ Alex Pietrangelo ตัวแทนจำหน่ายตั๋วใหญ่ ในสัปดาห์นี้ได้สรุปวิวัฒนาการของ Vegas ในฐานะแฟรนไชส์

“ เรากำลังพยายามคว้าถ้วยสแตนลีย์” ผู้จัดการทั่วไป Kelly McCrimmon กล่าว “ เราจะไม่ขอโทษสำหรับสิ่งนั้น เราจะทำงานให้หนักที่สุดเท่าที่จะทำได้เพื่อเป็นทีมที่ดีที่สุดเท่าที่จะทำได้”

ทีมที่ชื่นชอบ Schmidt, Brayden McNabb, Shea Theodore รุ่นเยาว์, Deryk Engelland, Luca Sbisa และ Colin Miller สำหรับเกมที่ 1 ของรอบชิงชนะเลิศปี 2018 ซึ่งเป็นชัยชนะที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ขององค์กรตอนนี้มีผู้ชนะ Cup Pietrangelo และ Alec Martinez ทำเงินเกือบ 13 ล้านเหรียญสหรัฐและ Theodore เป็นหนึ่งในนักป้องกันตัวที่ดีที่สุดในกีฬาฮอกกี้

ก่อนหน้านี้เวกัสสามารถชนโจนาธานมาร์เชสซอลท์และไรลีสมิ ธ ได้ในปีที่ 1 หลังจากการซื้อขายและขยายปีกดาวเด่น Max Pacioretty และ Mark Stone หลังจากทำเช่นเดียวกันกับ Robin Lehner และตัดสินใจที่จะเผชิญหน้ากับแฟรนไชส์ ​​Marc-Andre Fleury ก็มีการจ่ายเงินจำนวน 12 ล้านเหรียญเพื่อให้บรรลุเป้าหมาย

ทั้งหมดในนามของการชนะในขณะนี้

“ เมื่อพวกเขาใกล้เข้ามามากในปีแรกคุณจะเห็นพลังงาน” Pietrangelo ผู้ เซ็นสัญญาระยะเวลา 7 ปีมูลค่า 61.6 ล้านดอลลาร์กล่าวเมื่อ วันจันทร์ “ ฉันรู้สึกว่าพวกเขายังคงอยู่ใกล้ ๆ กันและหวังว่าฉันจะสามารถใช้เวลามากกว่านั้นเพื่อรับโอกาสนั้น”

Schmidt, Engelland และโค้ชดั้งเดิม Gerard Gallant จะไม่ได้รับโอกาสนั้นนับตั้งแต่ทีมย้ายจากพวกเขาไป Gallant ถูกไล่ออกในเดือนมกราคมและถูกแทนที่โดย Peter DeBoer เนื่องจากทีม “ด้อยประสิทธิภาพ” ผ่าน 49 เกมในสายตาของ McCrimmon

DeBoer เลือก Lehner เป็นผู้เริ่มเล่นรอบรองชนะเลิศเหนือ Fleury และ Vegas ได้เข้าสู่รอบชิงชนะเลิศ Western Conference ก่อนที่จะพ่ายแพ้ให้กับ Dallas Stars ในห้าเกม ทีมทองเหลืองพยายามคิดว่าเกิดอะไรขึ้นและรู้สึกว่ามันคุ้มค่าที่จะแลกเปลี่ยน Paul Stastny กับ Winnipeg และ Schmidt ไปยังแวนคูเวอร์เพื่อเพิ่มพรสวรรค์ชั้นยอดเช่น Pietrangelo ย้ายเฉพาะคู่แข่งที่จริงจังเท่านั้นที่จะทำได้

“ ฉันคิดว่านับตั้งแต่นั้นมา (จากทีมรองบ่อน) ไปสู่ทีมที่เป็นทีมที่ดีอย่างไม่น่าเชื่อซึ่งอยู่ในโหมดชนะตอนนี้มาก” ชมิดท์กล่าว“ และมีผู้เสียชีวิตด้วย”

ก่อนที่ Golden Knights จะได้เล่นเกมแรกเจ้าของ Bill Foley ตั้งความคาดหวังว่าจะเข้าถึงรอบตัดเชือกในสามปีและคว้าแชมป์ Stanley Cup ในหก พวกเขาเข้ารอบตัดเชือกในทั้งสามฤดูกาลของการดำรงอยู่เข้าถึงรอบชิงชนะเลิศฟุตบอลครั้งเดียวรอบชิงชนะเลิศฝั่งตะวันตกในฟองสบู่หลังฤดูปี 2020 และเป็นการเรียกลูกโทษที่ไม่ดีครั้งหนึ่งในเกมที่ 7 ของรอบแรกปี 2019 จากการวิ่งลึกอีกครั้ง

“ ฉันเชื่อว่าทีมของเราดีขึ้นในแต่ละปี” McCrimmon กล่าว “ เราเป็นทีมที่ผ่านเข้าสู่รอบชิงชนะเลิศของการประชุมซึ่งไม่สามารถบรรลุเป้าหมายได้”

เป้าหมายง่าย ๆ ตอนนี้: ถ้วยสแตนลีย์หรือหน้าอก ด้วย DeBoer ที่รับผิดชอบบัญชีรายชื่อแบบเรียงซ้อนที่ขึ้นอยู่กับเงินเดือนสูงสุดการเข้ารอบตัดเชือกและการชนะรอบสองไม่ดีพออีกต่อไป

“ ความคาดหวังสูงซึ่งเป็นสิ่งที่ดี” Pietrangelo กล่าว “ ตอนนี้ด้วยความสำเร็จที่ผู้ชายใกล้เข้ามาในปีนี้และปีแรกและเห็นได้ชัดในปีที่แล้วเช่นกันฉันคิดว่ามันผลักดันให้พวกเขาหิวมากขึ้นและพวกเขาก็เต็มใจที่จะทำในสิ่งที่พวกเขาต้องทำ”